Please select your country / region

Close Window
GT
Κοινότητα GT SPORT
GR

GT ACADEMY ΕΥΡΩΠΗΣ 2012: ΣΥΝΟΨΗ ΤΗΣ ΣΕΖΟΝ

GT ACADEMY ΕΥΡΩΠΗΣ 2011: ΣΥΝΟΨΗ ΤΗΣ ΣΕΖΟΝ

Το 2011, οι συμμετοχές στο GT Academy ξεπέρασαν τις 90.000 από 10 ευρωπαϊκές χώρες, μέσω ενός διαδικτυακού δοκιμαστικού χρονομέτρησης στο πλαίσιο του παιχνιδιού Gran Turismo®5 για PlayStation®3. Οι τελικοί πραγματοποιήθηκαν το Μάιο σε έξι περιοχές, όπως το Brands Hatch, η πίστα Circuit Paul Ricard και η Έκθεση Αυτοκινήτου της Βαρκελώνης, και ανέδειξαν τους ταχύτερους gamers, περιορίζοντας τους διαγωνιζόμενους στους εξής 12 κορυφαίους:

ΓΑΛΛΙΑ ΙΤΑΛΙΑ ΗΝΩΜΕΝΟ ΒΑΣΙΛΕΙΟ
Bastien BARTSCH
Thibault LACOMBE
Federico PINNA
Danilo BORDINO
Jann MARDENBOROUGH
James HUDSON
Μέντορας: Franck Mailleux Μέντορας: Vitantonio Liuzzi Μέντορας: Johnny Herbert
ΓΕΡΜΑΝΙΑ ΟΛΛΑΝΔΙΑ ΙΒΗΡΙΚΗ ΧΕΡΣΟΝΗΣΟΣ
Sascha MEYENBORG
Alexander WELCKE
Edwin BOS
Thomas ARENDS
Carlos MURILLO (Ισπανία)
Bruno Sousa FERREIRA (Πορτογαλία)
Μέντορας: Sabine Schmitz Μέντορας: Jeroen Bleekemolen Μέντορας: Lucas Ordoñez

Μια τελική δοκιμασία διάρκειας μίας εβδομάδας για τους 12 ταχύτερους gamers ξεκίνησε την Παρασκευή 10 Ιουνίου 2011 στη θρυλική πίστα των 24 Ωρών του Λε Μαν στη Γαλλία. Εκεί, τους ζητήθηκε να πάρουν μέρος στην πασίγνωστη Παρέλαση των οδηγών στο κέντρο του Λε Μαν με πανομοιότυπα Nissan 370Z, υπό τα χειροκροτήματα περισσότερων από 200.000 θεατών.

Οι φιναλίστ ξεναγήθηκαν στο γκαράζ Signatech της Nissan και γνώρισαν τον πρωταθλητή του GT Academy 2008 Lucas Ordoñez, που συμμετείχε στις 24 Ώρες του Λε Μαν για πρώτη φορά. Με αυτόν τον τρόπο, συνειδητοποίησαν ότι η νίκη στο GT Academy είχε τη δύναμη να αλλάξει τις ζωές τους για πάντα και να κάνει πραγματικότητα τα αγωνιστικά τους όνειρα.

Η διαδικασία του διαγωνισμού ξεκίνησε επίσης στο Λε Μαν, όπου οι διαγωνιζόμενοι πήραν μέρος σε έναν εξαντλητικό αγώνα αντοχής με kart στην πίστα Alain Prost. Καθώς ο ήλιος έδυε στη διάσημη πίστα, μερικά μέτρα μακριά από τον αγώνα kart, τα πρωτότυπα αυτοκίνητα LMP2 με κινητήρες της Nissan αγωνίζονταν για μια νίκη στην κατηγορία τους, ενώ οι Bastien και Thibault της γαλλικής ομάδας έπαιρναν το βάπτισμα του πυρός σε πάτρια εδάφη στον διαγωνισμό GT Academy.

Την Κυριακή, οι 12 διαγωνιζόμενοι οδήγησαν από το Λε Μαν στο Race Camp του Silverstone, έχοντας έτσι στη διάθεσή τους αρκετό χρόνο στο τιμόνι του Nissan 370Z. Φτάνοντας στο Silverstone, συνάντησαν τον Επικεφαλής Κριτή Eddie Irvine, τον Επικεφαλής Οδήγησης Rob Barff και τους μέντορες του Race Camp, ενώ ξεναγήθηκαν στους στρατιωτικού τύπου κοιτώνες στο κτήριο των pit του Stowe Circuit – το οποίο πιθανότατα δεν ανταποκρινόταν στον λαμπερό κόσμο του μηχανοκίνητου αθλητισμού που ίσως φαντάζονταν. Εντωμεταξύ, στη Γαλλία, ο Lucas τερμάτισε δεύτερος στην κατηγορία του στις 24 Ώρες του Λε Μαν, μια εντυπωσιακή απόδοση για κάθε οδηγό, πόσο μάλλον για κάποιον αγωνιστική «προϊστορία» τριών μόνο χρόνων.

Το Race Camp αποδείχτηκε σκληρό «σχολείο». Νωρίς κάποιο πρωί, οι φιναλίστ ξύπνησαν από τις φωνές πεζοναυτών και οδηγήθηκαν σε μια απομακρυσμένη δασώδη περιοχή όπου σύρθηκαν από το πούλμαν μέσα σε μια ομίχλη από χειροβομβίδες καπνού. Στη συνέχεια, μπήκαν σε ρυθμούς στρατιωτικής εκπαίδευσης, κάτι που αποδείχτηκε πολύ δύσκολο και ανάγκασε τρεις διαγωνιζόμενους να εγκαταλείψουν τις ασκήσεις. Δεν είναι εύκολο να είσαι επαγγελματίας οδηγός αγώνων ταχύτητας (παρόλο που συνήθως δεν χρειάζεται να τα βάλεις με τις ένοπλες δυνάμεις!). Σκοπός αυτής της εκπαίδευσης ήταν να αναγκαστούν οι διαγωνιζόμενοι να ξεπεράσουν τα όριά τους και να σκεφτούν πόση αφοσίωση χρειάζεται για να καταφέρουν το στόχο τους.

Φυσικά, έπαιρναν επίσης μέρος σε οδηγικές προκλήσεις, ενώ επέστρεψαν και «στα θρανία» για να μελετήσουν τεχνικές αγώνων και να προετοιμαστούν για το τεστ του ARDS (βασική άδεια για αγώνες). Στις ειδικά σχεδιασμένες οδηγικές προκλήσεις του GT Academy περιλαμβάνονταν η οδήγηση σε πίστα, τα σπριντ σώμα με σώμα και ενότητες προηγμένου ελέγχου αυτοκινήτου. Η φυσική κατάσταση δοκιμάστηκε για άλλη μια φορά με έναν αγώνα τριάθλου, στον οποίο οι διαγωνιζόμενοι έσυραν με ειδικούς ιμάντες το Nissan 370Z για προκαθορισμένη απόσταση, στη συνέχεια οδήγησαν κάμποσους γύρους προτού ανέβουν στα ποδήλατα και η δοκιμασία τελείωσε με τρέξιμο. Αυτή η πρόκληση αποδείχθηκε πάνω από τις δυνάμεις του Federico Pinna. Ο Ιταλός διαγωνιζόμενος αποσύρθηκε από τον διαγωνισμό, εξαντλημένος μετά από τις πέντε μέρες εντατικής προετοιμασίας του Race Camp.

Μετά από πολλές διαβουλεύσεις με τους έμπειρους εκπαιδευτές και τους μέντορες οδηγούς, ο Eddie Irvine και ο Rob Barff επέλεξαν τους έξι φιναλίστ που έλαβαν μέρος στην τελευταία μέρα του GT Academy: ήταν οι Danilo Bordino (Ιταλία), Thomas Arends (Ολλανδία), Thibault Lacombe (Γαλλία), Sascha Meyenborg (Γερμανία), Jann Mardenborough (Ηνωμένο Βασίλειο) και Carlos Murillo (Ισπανία). Αυτοί οι έξι μειώθηκαν σε τέσσερις, όταν ο Sascha και ο Thomas αποκλείστηκαν μετά την πρώτη τους επαφή με ένα πραγματικό αγωνιστικό GT4.

Οι τέσσερις κορυφαίοι –Jann, Danilo, Carlos και Thibault– μπήκαν στη γραμμή οδήγησης του Silverstone National Circuit για έναν 20λεπτο αγώνα με τα κόκκινα και λευκά GT Academy Nissan 370Z. Ο Jann ξεκίνησε πολύ καλά από την pole position, όμως ο Thibault τον ακολουθούσε κατά πόδας. Μια καθυστέρηση στην αλλαγή ταχύτητας έδωσε στον Γάλλο το προβάδισμα, χάρη σε μια τολμηρή προσπέραση από την εξωτερική της τελευταίας στροφής. Όμως ο Jann κατάφερε να βγει και πάλι μπροστά και να ξαναβρεθεί στην κορυφή. Στη συνέχεια, σημείωσε μια σειρά από γρήγορους, σταθερούς γύρους και τερμάτισε πρώτος, με διαφορά 8 δευτερολέπτων από τον δεύτερο.

Η pole position και η νίκη του δεν άφησαν καμία αμφιβολία στους κριτές ότι ο 19χρονος Jann Mardenborough από το Cardiff ήταν ο Πρωταθλητής του GT Academy για το 2011. Οι Thibault, Carlos και Danilo τερμάτισαν με αυτή τη σειρά μετά τον Jann τόσο στον αγώνα όσο και συνολικά στον διαγωνισμό.

«Είμαι πραγματικά εκστασιασμένος» είπε θριαμβευτικά ο Jann. «Αυτός ο διαγωνισμός θα αλλάξει εντελώς τη ζωή μου. Δεν ξέρω αν θα καταφέρω να γίνω ο επόμενος Lewis Hamilton, αλλά αν γίνω ο επόμενος Lucas Ordoñez θα είναι μια πολύ καλή αρχή».

Στη συνέχεια, ο Jann παρακολούθησε το πλήρες Πρόγραμμα Ανάπτυξης Οδηγού του GT Academy προτού αγωνιστεί στον εξαντλητικό Αγώνα 24 Ωρών του Ντουμπάι τον Ιανουάριο του 2012, σε μια πρωτοποριακή ομάδα αποτελούμενη αποκλειστικά από gamers, οδηγώντας ένα Nissan 370Z GT4 και κατακτώντας μια θέση στο βάθρο.

Και αυτή ήταν μόνο η αρχή για την αγωνιστική καριέρα του Jann. Την πρώτη του χρονιά ως επαγγελματίας οδηγός αγώνων ταχύτητας, έφτασε απελπιστικά κοντά στη νίκη του Βρετανικού Πρωταθλήματος GT. Στη συνέχεια ο Jann συνέχισε ακάθεκτος την εκπαίδευσή του, περνώντας στα μονοθέσια αυτοκίνητα, για να τρέξει στο εξαιρετικά ανταγωνιστικό Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα FIA Formula 3 του 2013. Η εμπειρία του στην F3 του έδωσε την δυνατότητα να τελειοποιήσει τις αγωνιστικές του ικανότητες, εν όψει της συμμετοχής του στο Λε Μαν με ένα LMP2 με κινητήρα της Nissan. Από τη νίκη στο GT Academy τον Ιούνιο του 2011 έως τους αγώνες στο Λε Μαν το 2013, πρόκειται για τη συντομότερη μετάβαση από gamer του Gran Turismo® σε επαγγελματία οδηγό στο Λε Μαν που έχει καταγραφεί μέχρι στιγμής στο GT Academy.